Recordando la cinematografía del difunto Michael Chapman

En honor al difunto Michael Chapman, exploremos el alto contraste y los colores brillantes del aclamado director de fotografía detrás Conductor de taxi y Toro furioso.

Trágicamente Michael Chapman falleció a principios de este año. Y, en los días y semanas siguientes, una avalancha de dolientes comenzó a compartir en línea el gran respeto que tenían por el famoso director de fotografía. Sin embargo, hay mucho más que decir sobre la cinematografía de Michael Chapman que simplemente un Conductor de taxi GIF compartido en Twitter.

Chapman era un operador de cámara de gran talento y un director de fotografía visionario que fue responsable de desarrollar dos de Martin ScorseseLas imágenes más famosas del mundo oscuro: Conductor de taxi y Toro furioso – así como la fuerza impulsora detrás de toda una década de thrillers de acción y comedias inteligentes y de gran presupuesto.

Así que, además de dar nuestro debido respeto al enorme logro cinematográfico que es Conductor de taxi, así como otros ejemplos famosos, profundicemos en cómo Chapman pudo perfeccionar su oficio, desarrollar su estilo e impartir su genio a las audiencias de todo el mundo.


La importancia del guion gráfico

Para todos aquellos que pensaron que íbamos a sumergirnos en los ricos tapices de disparar luces de neón en la sucia Nueva York, están equivocados. Vamos a empezar con lo básico: ¡guiones gráficos! Y, a pesar de la cita de Chapman (en el video de arriba) sobre “odiar los guiones gráficos” en general, el hecho de que Scorsese pudo convencerlo de que le diera el crédito debido a este bloque de construcción necesario de la forma del cine es un testimonio de la importancia del proceso .

Hablando específicamente sobre Conductor de taxi y trabajando con Scorsese (también en el video de arriba), puedes ver los guiones gráficos minuciosamente detallados que “Marty” dibujaría junto con Chapman para detallar la “energía y emoción” detrás de cada acción y movimiento de cámara para cada secuencia.

También puede ver cómo todo el proceso fue una gran oportunidad de aprendizaje para Chapman, quien recientemente se había convertido en un operador de cámara talentoso (obteniendo su primera notoriedad por su trabajo en Steven SpielbergEs Mandíbulas). A Chapman se le dio una mirada de primera mano sobre cómo las mentes de los grandes directores y directores de fotografía estaban destinadas a ser una intrincada mezcla entre lo meticulosamente planeado y lo profundamente emocional y explosivo.

Si está buscando mejorar su guión gráfico, por cierto, comience con algunos de estos manuales útiles:


La cinematografía como servicio a la historia

La cinematografía no tiene que ser hermosa, tiene que ser apropiada para lo que ve su ojo.

Prometo que llegaremos a Conductor de taxi y Toro furioso y el resto de las funciones importantes de Chapman a continuación, pero después del guión gráfico y la intencionalidad, nuestro siguiente enfoque es la atención de Chapman de cuán buena cinematografía, y su la cinematografía, en particular, debe atender la historia que está tratando de contar.

Para cualquier operador de cámara o aspirante a director de fotografía o director, este lenguaje es clave, ya que ilustra por qué verá imágenes tan ricas y sórdidas de Nueva York en una de las películas de Chapman, luego crudas, desnudas, en blanco y negro. Disparos POV en el siguiente. Y aún más cuando comiences a investigar el trabajo de Chapman en videos musicales, comedias y crossovers de Looney Tunes.

Chapman ha demostrado, a lo largo de su carrera, que cada toma y cada escena deben reflejar la historia que intenta contar. No solo en cómo se enmarca, sino en cómo se proyecta la iluminación, cómo se ajusta la perspectiva y se explora la mirada que proyecta de uno de sus personajes. o directamente para que la audiencia interprete.


Alto contraste y colores fuertes

¡OK, finalmente! Hablemos Conductor de taxi, la película que lanzó las carreras de Martin Scorsese y Robert de Niroy la película que la mayoría de la gente asocia (por una buena razón) con el trabajo cinematográfico de Chapman.Conductor de taxi está considerada como una de las películas más cinematográficas y mejor filmadas, no solo de su década (la de 1970), sino de todos los tiempos.

Sin embargo, si miras hacia atrás y hacia adelante a lo largo de la carrera de Chapman, puedes ver que los estilos que trabajó para desarrollar a lo largo de los años emergen por completo en esta hermosa imagen. Chapman tiene un sólido conjunto de habilidades para trabajar con alto contraste y colores fuertes. En muchas de sus películas, Chapman usa estos looks para resaltar las disparidades entre personajes y temas.

En Conductor de taxiEn particular, él y Scorsese eligieron pintar las calles de Nueva York con ubicaciones perfectamente seleccionadas para capturar los brillantes letreros de neón que aparecen en la pantalla contra las calles oscuras y arenosas iluminadas por la noche. Chapman va más allá, como puede ver en el montaje cinematográfico de arriba, al proyectar a Travis Bickle de De Niro bajo las mismas luces duras, mientras ayuda a Scorsese a rastrear el descenso del personaje a la notoriedad cinematográfica.


Movimientos rápidos e improvisación

Tras el éxito de Conductor de taxi, Chapman volvería a asociarse con Scorsese en Toro furioso – una película que yo diría que es realmente superior en términos de sus hazañas cinematográficas y como una pura clase magistral de artesanía. En Toro furioso, Scorsese y Chapman fueron realmente capaces de salirse de las cuerdas (por así decirlo) y crear un mundo cinematográfico que estaba plagado de estilo e innovación pura.

Como puede ver en el desglose del video a continuación, hubo muchos elementos de la narración que eran únicos y fascinantes, pero cinematográficamente hablando, Chapman pudo adoptar por completo un estilo de movimiento rápido y trabajar con frecuencia sin estructura y con improvisación en el set. Estos son más notables en las escenas de boxeo donde Chapman pudo sujetar físicamente la cámara a los actores, con plataformas improvisadas para tomas creativas y movimientos caóticos.

Junto con el puro contraste de la cinematografía en blanco y negro, y las grandes olas entre escenas silenciosas y sutiles, así como los montajes de lucha explosiva, Toro furioso catapultó a Chapman y Scorsese de prometedores a algunos de los nombres más importantes de la industria. Y, realmente fue el trabajo de DP de Chapman en esta función lo que le permitió dirigir tantos éxitos de taquilla importantes después.


Acción y comedia y más allá

Desde sus primeros días en los años 70, trabajando desde una cámara, para cuando llegaron los 80 y los 90, Chapman era claramente un director de fotografía en demanda, capaz de saltar entre proyectos sin problemas gracias a su servicio. enfoque centrado. Si bien Scorsese continuó trabajando con varios directores de fotografía diferentes a lo largo de los años, Chapman estaba bastante contento de profundizar más en géneros de gran presupuesto, como películas de suspenso y comedias de acción.

Las características notables de la toma de Chapman incluyen Los niños perdidos, El fugitivo, Cazafantasmas II, Policía de jardín de infantes, y uno de mis favoritos personales – Space Jam. Pero, no se equivoquen, para cada una de estas imágenes, puede ver muchas de las mismas opciones de estilo e influencias que Chapman desarrolló desde sus primeros días, que todavía emplean a menudo un fuerte contraste y movimientos de cámara innovadores y técnicos.

Si bien algunas de las películas no viven en los mismos círculos cinéfilos en línea y en Twitter, es bastante inspirador volver atrás y ver cómo Chapman pudo mantenerse fiel a sus raíces y al mismo tiempo desarrollar su oficio a la perfección tanto como público como la industria cambió con los años.


Para obtener más información y perfiles cinematográficos, consulte estos artículos:


Imagen de portada vía MGM.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *