Cómo el cine moldea y cambia el folclore

Reúnase alrededor del fuego para escuchar cómo los cineastas recurren al folclore clásico para elaborar cuentos modernos. Comencemos con El caballero verde.

Han pasado varias semanas desde que vi El caballero verde por primera vez, y creo que finalmente estoy listo para hablar de ello con amigos y familiares. Para una película que presenta a un zorro que habla y un caballero árbol verde gigante, debo decir que la película me conmovió de una manera que no pensé que las películas pudieran hacerlo.

El caballero verde es la última película del aclamado escritor y director (y editor) David Lowery. Sus películas anteriores incluyen Una historia de fantasmas, Dragón de Pete, y ¿No son los santos de los cuerpos? (más el próximo Peter Pan y Wendy).

Eso’es un recuento fantástico de un famoso cuento popular medieval y un poema del siglo XIV titulado Sir Gawain y el Caballero Verde, que cuenta la historia de un caballero arturiano llamado Gawain y su “juego de decapitación” con un misterioso y sobrenatural caballero verde.

La película explora algunos temas ricos, profundos y embriagadores (juego de palabras) sobre el honor, el legado y la muerte. Si bien esto puede parecer un cuento popular bastante sencillo, en realidad es todo lo contrario.


La historia de El caballero verde

Primero, centrémonos un poco más en El caballero verde y su folclore arturiano. Sir Gawain y el Caballero Verde es un poema en inglés medio del siglo XIV. Debido a su fecha, se desconoce su autor, pero generalmente se atribuye a lo que los eruditos llaman simplemente el Poeta Gawain. A pesar de sus misteriosos orígenes, sigue siendo una de las principales leyendas que rodean al Rey Arturo y su Mesa Redonda.

Como puede ver en el video de arriba (producido por A24, el estudio detrás de la película de Lowery), una comprensión general de la leyenda es útil al mirar El caballero verde. También subraya muchos de los personajes y temas que se han mantenido firmes en diferentes versiones del cuento durante años y medios.

Sin embargo, esta película es de hecho un recuento completamente nuevo. Tanto es así que podría verse no como otra adaptación fiel, sino más bien como una nueva historia que comparte algunos de los protagonistas y motivos clave.


Folclore en el cine

Príncipe Achmed
Una imagen del cuento de hadas animado alemán de 1926 Las aventuras del príncipe Achmed. Imago a través de Películas de hitos.

¿Cuánto poder tiene el cine sobre el folclore mismo? Para responder a esta pregunta, debemos mirar hacia atrás en los primeros días de la producción cinematográfica. Algunas de las primeras imágenes en movimiento capturadas fueron de algunos de los cuentos e historias más famosos de su tiempo.

Como otras formas de arte —la literatura y representaciones teatrales— a medida que el cine se convirtió en el nuevo medio popular, el público exigiría más recuentos de sus cuentos folclóricos favoritos.

Algunos ejemplos notables a lo largo de los años incluyen:

Y mientras El caballero verde no se clasificaría en el género de terror, per se, en las últimas décadas este género se ha convertido en uno de los modos más populares de volver a contar y refundir el folclore popular para el público moderno.

Películas como las de A24 La bruja y Midsommar vienen a la mente, así como muchos otros películas de terror folclórico que representan uno de los mayores subgéneros de terror.


Cómo los diferentes cineastas utilizan el folclore

Última tentación de Cristo
Una escena de Martin Scorsese‘s La última tentación de Cristo. Imagen vía Fotos universales.

El cine moderno ofrece muchos ejemplos de cineastas que crean su propio folclore: consulte el Guerra de las Galaxias películas o los universos profundos de las franquicias de cómics como Marvel y DC. Y aunque Jedis y Vengadores son adiciones más recientes a la cultura popular que el Rey Arturo y su corte, los temas centrales de sus historias son atemporales. Esencialmente, el tema es la cuestión.

Incluso con el cine aparentemente “tradicional” basado en el folclore, como la versión de Lowery de Sir Gawain, son los temas (cómo se interpretan para la época, cómo encajan en el mundo actual) los que quizás importan más, independientemente de cómo cambien la historia .

Uno de los mejores ejemplos de esto podría provenir de la película de 1988 de Martin Scorsese. La última tentación de Cristo, una película que volvió a contar polémicamente la historia de Jesucristo. Como cineasta, Scorsese tomó varias decisiones narrativas (y cinematográficas) que finalmente cambiaron algunos de los componentes clave del material fuente narrativo del evangelio. Estas decisiones fueron bastante controvertidas en ese momento. Y, si bien la película fue bien recibida por los críticos, podría haber contribuido un poco a su mala actuación en taquilla.

También podemos mirar más recientemente películas como Midsommar, otra película de A24, que reinventa el clásico escandinavo y el folclore del paganismo nórdico. Si bien estos cuentos y motivos pueden no ser tan conocidos para el público occidental, el cineasta Ari Aster hace referencias específicas a elementos de la religión nórdica antigua como una forma de fundamentar la película antes de convertir su folclore en un clásico película de terror slasher.


Consejos para grabar y editar folclore

¿Cómo manejan realmente los cineastas estas decisiones del folclore mientras escriben, filman y editan? David Lowery compartió algunas ideas poco comunes sobre su proceso creativo para la Feria de la vanidad Canal de Youtube. Si aún no lo ha visto completamente, le recomiendo que lo haga. Lowery detalla gran parte de su inspiración original y se sumerge en el rodaje, la iluminación y la edición de una de las escenas más cruciales de la película.

Cuando surge el tema del folclore, Lowery explica su enfoque para remodelar un cuento clásico tomando decisiones conscientes basadas en elementos prácticos, como cambiar la historia para incluir a Morgan le Fay como la madre de Sir Gawain simplemente por “conveniencia narrativa”.


Dar forma y crear nuevas historias

David Lowery
David Lowery en el set de El Caballero Verde. Imagen de Eric Zachanowich vía Películas A24.

Es importante que los cineastas se den cuenta de que reinventar el folclore popular para la pantalla es simplemente una continuación de quizás la más gloriosa de las tradiciones humanas: la narración dulce y dulce.

Historias de amor, pérdida y mentiras. Fe, amistad, miedo y locura. Loki, Lancelot, el Rey León, lo que sea. En todas sus formas, estas historias y lecciones populares que transmitimos transmiten nuestra historia compartida. Cambiarlos se trata menos de autoeditar el pasado y más de explorar cómo el pasado ha moldeado nuestra sensibilidad moderna y ha informado cómo miramos a través de la fogata y hacia la oscuridad del futuro.

En general, puede ser un gran peso para poner sobre sus hombros, pero si realmente está buscando contar historias significativas que aborden estos temas ricos, profundos y (de hecho) embriagadores, tal vez sea importante comprender por qué ‘ lo estás haciendo.


Para obtener más recursos que exploran el cine, el folclore y la teoría, consulte estos artículos:

Imagen de portada de Eric Zachanowich (vía Películas A24).

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