Honrando las leyendas detrás de las películas de artes marciales chinas

Una exploración de lo que hace que las películas de artes marciales chinas sean excelentes, así como de cómo se ha desarrollado el género a lo largo de los años.

Como parte de una inmersión más profunda en teoría del género cinematográficoy las muchas formas en que los cineastas pueden usar estos diferentes géneros y subgéneros para informar sus proyectos de producción de películas y videos, estamos echando un vistazo al mundo de alto vuelo de las artes marciales chinas. Sin duda, probablemente hayas visto muchos ejemplos de artes marciales chinas en las películas clásicas de actores y especialistas como Bruce Lee, Jet Li, y Jackie Chan.

Probablemente también hayas visto las influencias de las artes marciales chinas extendidas por todas partes en el cine y la televisión convencionales a lo largo de los años, con películas como La matriz y Matar a billy muestra como Los ángeles de Charlie y Cobra Kai.

Pero, ¿dónde se originan estas tradiciones de artes marciales chinas? Exploremos los primeros días del cine “kung fu” y cómo esto subgénero de acción se ha desarrollado a lo largo de los años, así como echar un vistazo a lo que podría deparar en el futuro.


Los orígenes de Wuxia del cine de artes marciales

Para aquellos que no están familiarizados, las artes marciales chinas es el término adecuado para lo que a menudo se denomina “kung fu”, que en sí mismo es un término que abarca todo tipo de estilos de lucha desarrollados en China. Los orígenes de las artes marciales chinas del combate cuerpo a cuerpo se remontan a miles de años y se remontan a lo largo de la historia china.

Las artes marciales han sido durante mucho tiempo un componente básico de la autodefensa, el folclore y el entretenimiento chinos, sobre todo contados a través de “wuxia”, que son historias de fantasía que tradicionalmente se cuentan sobre héroes de artes marciales. Wuxia se convertiría en un género popular en sí mismo en la literatura china, producciones teatrales, óperas y, finalmente, en televisión y cine.


Del Kung Fu clásico al Karate

Mirando específicamente la historia del cine de artes marciales chino, las leyendas de wuxia darían paso a las películas modernas de kung fu, que se hicieron populares en las décadas de 1960 y 1970. La figura más importante del cine de kung fu es, sin duda, el gran Bruce Lee, famoso por llevar las artes marciales chinas y la cultura del kung fu al público occidental.

Sin embargo, mientras Bruce Lee (cuya carrera fue trágicamente corta antes de que pudiera alcanzar el estrellato internacional) hizo incursiones en Hollywood con su trabajo de acrobacias de artes marciales y películas de kung fu, las artes marciales chinas solo crecerían a partir de ahí.

Una locura de kung fu (llamada “Chopsocky”), junto con las impresionantes artes marciales y las actuaciones carismáticas de Lee, impulsaría a toda una nueva generación de audiencias y artistas, ya que el cine de kung fu generó una ola de popularidad para las artes marciales chinas y el tendencia incipiente del karate tanto en los Estados Unidos como en el extranjero.

La cultura del Karate, junto con el cine tradicional chino de artes marciales, continuaría para lanzar las carreras de artistas marciales chinos como Jet Li y Jackie Chan, mientras que la desarrollaron los practicantes occidentales como Chuck Norris, Don “El Dragón” Wilson, y notablemente David Carradine con su programa apropiadamente titulado Kung fu.


Intrincados trabajos cinematográficos y de acrobacias

Entonces, ¿qué hace que las artes marciales chinas y el cine de kung fu sean tan emocionantes y únicos? Si bien muchos de los tropos cinematográficos se pueden encontrar en películas de género de acción similares como westerns y thrillers, los elementos más impresionantes de estas películas de kung fu son las artes marciales en sí mismas.

Comenzando con Bruce Lee y continuando con el mismo legado de otros artistas marciales chinos, las películas de kung fu son notables por sus intrincadas escenas de lucha y coreografías, que, en la década de 1970, eran un marcado contraste con las secuencias de acción y lucha más escenificadas.

El cine de artes marciales chino siempre se ha centrado en encontrar enfoques nuevos y creativos para la realización cinematográfica, así como en desarrollar estilos y técnicas experimentales para ayudar a crear producciones más espectaculares.

Tigre agazapado dragón oculto, dirigida por el cineasta taiwanés Ang Lee, es un ejemplo perfecto de cómo las artes marciales chinas fueron capaces de cambiar casi por sí solas la dirección del cine de acción convencional con su nueva adopción de acrobacias de alto vuelo y escenas de lucha fantásticas.


Cineastas y películas notables

Junto con el ya mencionado Bruce Lee (que realmente es una figura central en la historia de las artes marciales chinas), ha habido una amplia gama de increíbles actores de artes marciales chinas, especialistas en acrobacias y cineastas por igual.

Lanzamiento un poco antes del clásico de kung fu de Bruce Lee Entra el Dragón, Lieh Lo protagonizado Rey boxeador (también conocido como Los cinco dedos de la muerte) y fue en realidad la primera película de artes marciales chinas que se distribuyó ampliamente en los Estados Unidos y en el extranjero.

Aprovechando el éxito de Lee, intérprete, director y coreógrafo Sammo Hung sería una figura central para lanzar las carreras de artistas marciales notables como Michelle Yeoh y Cynthia Rothrock.

Después de Lee, Jackie Chan también podría considerarse uno de los nombres más importantes en la historia de las artes marciales chinas. Después de comenzar como actor de acrobacias en varias de las películas de Lee, Chan se convertiría él mismo en una estrella con su mezcla de comedia y acción, incluidas películas como El maestro borracho, Historia policial, y Rumble en el Bronx.

Fuera de China, las películas de artes marciales y el cine de kung fu encontrarían nuevas estrellas cerca, con artistas japoneses como Sonny Chiba y Shô Kosugi. Mientras tanto, estrellas de acción estadounidenses e internacionales como Jean Claude Van Damme, Dolph Lundgren, y Wesley Snipes también adoptaría rápidamente estilos de karate para sus propias películas.

Los legados de Lee y Chan continuaron con las nuevas generaciones de artistas marciales chinos como Jet Li, Donnie Yen, Vincent Zhao, y Jing Wu. Estos actores ayudarían a marcar el comienzo de una nueva era de cine de kung fu que se mantendrá fiel a sus raíces de artes marciales chinas y al mismo tiempo adoptarán muchos de los elementos internacionales de los grandes éxitos de taquilla, con películas como Érase una vez en China, Romeo debe morir, Hombre ip, y Guerrero lobo.


El futuro de las artes marciales chinas

Entonces, ¿qué nos depara el futuro de las artes marciales chinas? En este punto, sería difícil ver cualquier gran éxito cinematográfico y no ver elementos de las artes marciales chinas tradicionales y modernas contenidos en su interior, desde el Películas de superhéroes de Marvel a las últimas iteraciones del Guerra de las Galaxias franquicia.

Los artistas marciales chinos también han encontrado nuevas formas de cambiar el género combinándolo más claramente con otros estilos, como actor, intérprete y director chino. Stephen Chow ha encontrado con sus películas de artes marciales que cruzan géneros como fútbol Shaolin (Deportes), movimiento de kung fu (payasadas), y CJ7 (ciencia ficción).

Mientras tanto, muchas de las últimas generaciones de artistas marciales chinos, como Donnie Yen, todavía se encuentran en el mejor momento de sus carreras, y varias de sus películas más importantes se han convertido en franquicias propias, con ejemplos más recientes como Hombre ip 4.

Sin embargo, en última instancia, las artes marciales chinas continuarán evolucionando como parte del léxico cinematográfico más amplio, tanto interna como externamente, mientras que sin duda seguirán nuevos artistas y cineastas, encontrando nuevas formas de atravesar las artes marciales y el cine por igual.


Imagen de portada de Entra el Dragón vía Warner Bros.

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