La cinematografía alucinante y emotiva de Ellen Kuras

Una mirada a cómo la directora de fotografía Ellen Kuras irrumpió en la industria con sus técnicas innovadoras y luego la reformuló con su narración.

Hay una escena en Eterno resplandor de una mente impecable que todavía se destaca para mí como una de las mejores secuencias filmadas de todos los tiempos. Es hacia el final de la película donde los últimos recuerdos mutuos de Joel y Clementine se derrumban en forma de una casa de playa abandonada que se destruye bajo la lluvia. Está brumoso, oscuro y toda la secuencia está iluminada por lo que parece ser una linterna conectada a la cámara, que a su vez se mueve con el punto de vista de un observador de video casero.

Mientras escritor Charlie Kaufman y director Michel Gondry siempre serán los grandes nombres creativos asociados con la película, yo diría que en realidad es la cinematografía de Ellen Kuras eso la hace verdaderamente memorable, con sus técnicas innovadoras y su enfoque matizado de la emoción.

Junto con Sol eterno, Ellen Kuras ha filmado varias de las películas experimentales de Gondry, así como muchas otras con películas como Spike Lee, Jim Jarmusch, Rebecca Millery Martin Scorsese. Y, desde sus primeros días en documentales y videos musicales, a través de sus películas premiadas, su cinematografía ha sido quizás una de las más icónicas e influyentes de su generación.


Empatía y disparos con el corazón

¿Qué te hace sentir empatía por algo? Disparo con mi corazón, por así decirlo. Entonces, siempre trato de entender cuál es la emoción y cuál es la mejor manera de contar esa historia.

Con una doble licenciatura en antropología y semiótica de la Universidad de Brown, la cinematografía de Kuras siempre ha estado informada y enfocada en cómo las emociones deben ser transmitidas y entendidas. Sus primeros proyectos fueron en forma de documentales, que la llevaron por todo el mundo y se adentraron en las selvas de Camboya para explorar realmente las experiencias de los demás y cómo dar vida a esas emociones reales.

En la conversación anterior, Kuras comparte cómo estos primeros proyectos la ayudaron a desarrollar su propio enfoque del cine y la cinematografía. Sus estilos de filmación se volverían fuertes en empatía, lo que la ayudó a retratar estas emociones más adelante en su carrera en características narrativas y con las actuaciones de sus actores.


Disparar con la computadora de mano y utilizar el zoom

Como puede escuchar en la entrevista con ARRIChannel, junto con su preferencia por filmar en película, Kuras desarrolló su propio enfoque para las funciones de filmación, adoptando la computadora de mano y el zoom. El uso de zooms, en particular (incluso en los años 90), no se consideraba tan puramente cinematográfico, pero el estilo se adaptaba bien a Kuras, ya que se combinaba con su enfoque portátil y ayudaría a marcar el comienzo de una nueva generación de cineastas DIY que abrazaría la elección.

El trabajo de cámara portátil de Kuras se exhibe en gran medida en Sol eterno, así como muchos de sus otros proyectos con Gondry y Lee. Y, aunque Kuras se apresuraría a admitir que usaría formas de estabilización y monturas cuando fuera necesario, el aspecto desigual y desigual de muchas de sus primeras películas le dio un agudo sentido del estilo que usaría de manera experta en el resto. de su carrera.


Grandes contrastes entre la luz y la oscuridad

Otro sello importante de la cinematografía de Kuras, y un rasgo que puede encontrar en todas las filmografías de los directores de fotografía de renombre, son los enormes contrastes entre la luz y la oscuridad en sus proyectos. Incluso de escena en escena, y en ocasiones, de toma en toma, Kuras es un maestro en la creación de imágenes que lo atraen con detalles desafiantes y oscuros, para luego explotar de la pantalla a la siguiente, con luces exageradas y blancos brillantes.

Puedes ver muchos ejemplos de estos contrastes en sus composiciones en películas como Vamos lejos (presentado arriba), Soplar, Ser amable rebobinado, Engañado, y la secuencia “Renee” de Jim Jarmusch Café y cigarrillos. Todo lo cual hace un gran trabajo al mostrar el rango cinematográfico de Kuras, además de mostrar cuán brillantes y oscuros pueden ser los diferentes elementos en cada escena, y cómo funcionan tan bien juntos.


Innovación y éxito comercial

Junto con su carrera como directora de fotografía en docenas de largometrajes con directores de renombre, Kuras también ha tenido éxito en comerciales de televisión de gran presupuesto. En la conversación sentada con Sarah Patterson arriba, puede ver una muestra de algunos de sus notables trabajos comerciales al principio. Kuras habla sobre cómo ha podido hacer la transición de su trabajo y su carrera en cinematografía más en esta dirección al emplear muchos de los mismos estilos y enfoques que le sirvieron como directora de fotografía.

Desde que rompió con su documental de 2008 La traición, Kuras se ha convertido en uno de los mejores directores de televisión (más específicamente, transmisión) para algunos de los programas más importantes de Netflix y Amazon, como Ozark, Legióny La Academia Umbrella.


Creando oportunidades para una nueva generación

Ellen Kuras

El estilo único de Ellen Kuras la ha convertido en una de las principales directoras de fotografía de la industria cinematográfica. Imagen vía Marco Provvisionato / IPA / Shutterstock.

Finalmente, si bien Kuras pudo avanzar al principio de su carrera con su destreza cinematográfica y estilos y técnicas únicos, también se ha convertido en una de las mujeres líderes en el cine con sus años de experiencia, proyectos y reconocimientos. Es increíble escucharla hablar sobre su propio viaje mientras participa en el mesa redonda arriba con otras mujeres cineastas y cineastas.

Como uno de los estadistas mayores en la conversación, junto con su contemporáneo Mandy Walker, Kuras puede compartir ideas y lecciones de vida del set con nuevas y prometedoras mujeres en el cine como Kira Kelly y Rina Yang. En general, las décadas de trabajo de Kuras, desde sus primeras raíces documentales, a través de sus características innovadoras y emotivas, y en su dirección de gran presupuesto, han ayudado a dar forma a la industria, así como a crear nuevas oportunidades para la próxima generación.


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Imagen de portada vía Kay Nietfeld / EPA / Shutterstock.