Jim Cummings habla sobre “El lobo de Snow Hollow”

El escritor, actor y director Jim Cummings habla sobre el rodaje de terror, la distribución de la era COVID y el futuro del cine independiente.

Cineasta Jim Cummings ha estado ocupado desde su ahora infame cortometraje de una sola toma – “Thunder Road”- ganó el Gran Premio del Jurado de Cortometraje en el Festival de Cine de Sundance en 2016.

Tras esa victoria, Cummings convirtió el corto en un largometraje del mismo nombre, lo estrenó en SXSW 2018 (donde ganó el Gran Premio del Jurado a la Mejor Película Narrativa) y, finalmente, lo auto distribuyó digitalmente y en cines independientes de todo el mundo.

Ahora, 2020 ve a Cummings regresar con su próximo proyecto: El lobo de Snow Hollow – que cuenta con una producción más grande, temas más pesados ​​y un género de terror incondicional junto con la combinación característica del cineasta de comedia independiente y drama.


Seguimiento de una función ganadora de SXSW

Comencé pidiendo a Cummings que nos guiara a través de su viaje desde la distribución Thunder Road a trabajar en su seguimiento, El lobo de Snow Hollow. Esto es lo que dijo:

Entonces, terminamos Thunder Road. Lo enviamos a South by Southwest. Entramos y ganamos. Pero, incluso entonces, no pudimos conseguir que nadie comprara la película por más de la mitad del presupuesto. Y el presupuesto era de 190 mil dólares. Entonces, decidimos auto distribuirnos. Vendimos la película a prácticamente todos los territorios de Europa y del mundo. Y ahora ha tenido estrenos en más de veintiocho países, lo cual es una locura. Entonces, en este punto, básicamente hemos comenzado nuestra propia compañía de producción y distribución que está siguiendo el Soderbergh modelo de hacer “uno para ellos y otro para nosotros”.

Si ha prestado un poco de atención a la producción y la ruta de distribución de Thunder Road, sabes que son temas fascinantes. De hecho, el propio Cummings ha sido muy abierto con su proceso corto a función, así como los nuevos modelos que ha desarrollado para ayudar a otros cineastas independientes auto distribuir sus propias películas.

Cummings también habló un poco más sobre los desafíos de trabajar en El lobo de Snow Hollow, que se rodó en la pequeña ciudad de Coalville, Utah durante veintitrés días con un equipo mayoritariamente local.

Escrito originalmente antes Thunder Road e inicialmente comprobó en vano, El lobo de Snow Hollow recibió luz verde rápidamente después de que Cummings ganó a lo grande en el SXSW de 2018, lo que obligó al cineasta a saltar a la producción y a poner a prueba sus metodologías de escritura, dirección y actuación una vez más.


La diplomacia de dirigir

Al discutir las múltiples tareas (escritor, actor principal, director de largometraje), asumió El lobo de Snow Hollow, Le pregunté a Cummings cómo podía manejar los tres roles, así como qué había aprendido al asumirlos todos varias veces ahora.

Entonces, cuando lo estaba haciendo por primera vez, fue básicamente por necesidad. No conocíamos a nadie. No teníamos grandes amigos actores famosos. Entonces, realmente no podíamos hacerlo con nadie más, y yo era la única persona que había hecho ese tipo de cosas antes, con el cortometraje “Thunder Road”, lo cual fue humillante y ridículo. Pero sabía que iba a dedicar las veinticuatro horas del día a ensayar y hacerlo perfecto. Entonces, lo filmamos. Lo hicimos. Y aprendí mucho en ese set sobre las prácticas de hacer una película. Y siento que básicamente me dio un conjunto de herramientas para hacer más cosas.

Hablando en El lobo de Snow Hollow, Cummings estima que la escala de producción fue aproximadamente diez veces mayor que Thunder Road – que se rodó en Austin, Texas con un pequeño elenco y equipo independientes. Sin embargo, como Cummings experimentó rápidamente en su nueva película, hay muchos desafíos nuevos cuando tienes entre cincuenta y sesenta personas en el set en un momento dado. Cummings bromea:

Solo piense en manejar la situación del estacionamiento.

Una vez que se encontró manejando todo, desde el estacionamiento hasta los sets de mudanza, Cummings se dio cuenta de que “básicamente tendría que convertirse en un diplomático” como director, y pasar tanto tiempo trabajando en la política como en las actuaciones. Hay mucho que decir sobre actuando en un proyecto que estás dirigiendo usted mismo.


Transición de la comedia al terror

Thunder Road Destacó por su relación entre comedia y drama. Y mientras El lobo de Snow Hollow ciertamente tiene elementos de comedia y drama, también es una película de terror. Jim habló sobre la adición de este nuevo género a su estilo cinematográfico:

Sí, es una película de hombres lobo y es una película de terror. Pero, incluso en este “género de terror”, siempre lo he considerado una comedia, luego un drama. Y creo que el horror es una de esas cosas en las que funciona de la misma manera que lo hace la comedia, donde tienes que mantener la atención de la audiencia. Y también, hay chiste que resultan ser sustos en lugar de bromas. Entonces, siento que ya había organizado mi pensamiento en torno a impresionar a una audiencia y una serie de recompensas. Simplemente se convirtió en miedo para algunas escenas espeluznantes.

Si bien siempre es difícil para los cineastas cruzar géneros, especialmente un género con una historia tan rica y tropos icónicos – también es mucho la forma en que consumimos arte y medios en estos días, con cineastas de Ethan y Joel Coen (los hermanos Coen) para David Fincher trabajando duro para combinar estilos de género y expectativas. por El lobo de Snow Hollow, Cummings compara la naturaleza misma del horror con esos sentimientos profundos que uno siente cuando no puede decidir si debe reírse o asustarse.


Distribuir durante COVID

Originalmente programado para ser lanzado a mediados de primavera, El lobo de Snow Hollow se retrasó hasta octubre debido a COVID. Le pregunté a Cummings sobre los entresijos de lanzar una película de terror independiente en un momento en que la mayoría de los cines están cerrados y los grandes éxitos de taquilla están ausentes:

Realmente apesta que películas como Muertes de Halloween y El hombre de los dulces no salió como las grandes películas que todos esperábamos como fans. Pero, eso también significa que estas películas independientes como ¡Sálvense ustedes mismos!, Asustamey El lobo de Snow Hollow han podido ser liberados y no enterrados bajo la competencia. Sabes, el estanque de repente se vuelve mucho más pequeño porque no tenemos que recuperar la venta de entradas como lo hicieron las otras películas más grandes. Entonces, creo que estas tres películas se publicaron en iTunes casi al mismo tiempo y, ya sabes, obtuvimos muchas miradas por eso.

Si todo hubiera salido originalmente como estaba planeado, Cummings estima que su película (junto con otras que estaban destinadas a ser estrenadas al comienzo de la pandemia) ahora estaría terminando su carrera teatral y tocando VOD para capitalizar el mercado de Halloween.

Sin embargo, es interesante ver cómo las funciones independientes, como las que mencionó Cummings, han sido capaces de ser lanzamientos solo digitales y sin los grandes éxitos de taquilla con los que competir.


El estado de la industria

A raíz del lanzamiento de su película más reciente (y con otra que ya está en postproducción), le pregunté qué pensaba sobre el estado actual de la industria y su consejo para aquellos que de manera similar están sopesando sus opciones de presentarse a festivales. o auto-liberación:

Sí, es algo difícil, ya que soy un gran fanático de los festivales de cine y, sin duda, pronto presentaremos nuestra nueva función a los festivales. Creo que si tienes un cortometraje y es realmente bueno, me comunicaría con Corto de la semana o envíalo al Personal de Vimeo para su consideración porque creo que estamos mirando un panorama digital por el momento. Porque, aunque “Thunder Road” se proyectó en casi todos los festivales de cine y para el público de todo el mundo, en realidad, muy, muy afortunadamente, hubo más personas que lo vieron en las primeras veinticuatro horas de estar en línea que el resto del año. .

Para muchos de los que trabajamos en cine y video, esta es una pregunta muy urgente, ya que es innegable que muchos de nosotros tenemos muchos proyectos en varios estados de finalización en un momento dado. Ya sea que se trate de un guión que ha estado deseando comenzar a filmar o un cortometraje que está terminado y está buscando comenzar a enviarlo a festivales, sea cual sea el caso, Cummings hace un buen punto sobre cuán indefinido podría ser este estado actual de la industria. .

Así que mientras Thunder Road -Tanto el cortometraje como el largometraje- ciertamente recibió un impulso de los festivales de cine y los premios asociados, las ventajas de un lanzamiento digital y el boca a boca en línea pueden ser igualmente valiosos.


Nuevas oportunidades para las películas independientes

 El lobo de Snow Hollow

Robert Forster y Jim Cummings en una escena de El lobo de Snow Hollow. Imagen vía Orión.

Habiendo lanzado una película durante, bueno, untodo esto, Le pregunté a Cummings cómo ve el futuro del cine, específicamente el cine independiente, que se desarrollará en los próximos años. ¿Qué nuevos desafíos y oportunidades vio en el horizonte para los aspirantes a cineastas?

Sí, es un momento extraño (improperio). Y creo que el beneficio que tienen los cineastas independientes es que ahora el mundo se ha democratizado. Por lo tanto, puede ingresar a Best Buy o ingresar a eBay y comprar una cámara (o alquilar una cámara) que filme con una calidad cinematográfica y de una manera que nunca fue posible, incluso hace diez o quince años. Ahora, la tecnología está en un lugar donde puede construir un estudio de cine en su apartamento. Creo que el panorama futuro del cine independiente será más como Vimeo, donde hay curaduría cultural y personas que están haciendo cosas para impresionar al público de Redditor en lugar de Teoria del Big Bang audiencias.

Mientras los cierres podrían haber afectado duramente a la industria En algunas áreas, hay algunos aspectos sobre el futuro que dan esperanza a cineastas como Cummings. Si bien su película pudo haber pasado por su propio conjunto de retrasos e incertidumbres, encontró un hogar y una audiencia en línea, todo después de ser estrenada sin la dura competencia de los grandes éxitos de taquilla de IP.

De cara al futuro, en realidad existe una oportunidad para que los cineastas independientes sean los que se unan al bricolaje, los pequeños equipos y las producciones distanciadas de forma segura en los patios traseros para llenar los vacíos que quedan, mientras que la mayoría de Hollywood podría verse obligada a sentarse al margen con sus Más de 150 producciones de equipo en espera.


Para obtener más entrevistas e inspiración de los cineastas, consulte estos artículos a continuación.

Imagen de portada a través de Jim Cummings y Fotos de Orion.

Una entrevista con Ya ha sido masticado

Una entrevista con Already Been Chewed sobre el uso de la animación para ayudar a Wolverine a lanzar productos duros y resistentes de una manera completamente nueva.

Wolverine es conocido principalmente por fabricar botas de trabajo resistentes, que promueven de manera tradicional. Recientemente, sin embargo, la empresa se asoció con Ya ha sido masticado (ABC) en una nueva serie de lanzamientos de productos que adoptaron el 3D para mostrar las características del producto de formas nuevas e imaginativas.

El primer lanzamiento fue para HELLCAT, una bota resistente con una plantilla cómodamente acolchada. Wolverine sabía que querían hacer algo que resaltara la tecnología detrás del zapato, así que a ABC se le ocurrió la idea de contar la historia de HELLCAT de una manera dramática y fotorrealista usando Cine 4D, Despues de los efectos, Houdiniy Redshift.

Hablamos con el fundador y director creativo de ABC, Barton Damer y Mark Fancher, el artista principal de efectos visuales de ABC, sobre la realización del lanzamiento del producto HELLCAT, así como sobre cómo ABC trabaja en estrecha colaboración con los clientes para mantener los proyectos en marcha.

Meleah Maynard: Barton, ¿habías trabajado con Wolverine antes?

Barton Damer: No. Pero nos habíamos acercado a ellos en el pasado, sabiendo que eran una marca con la que queríamos trabajar. Entonces, cuando surgió este proyecto, se pusieron en contacto y hemos estado trabajando con ellos en muchas otras cosas desde entonces. Están muy preparados y gran parte del trabajo que hemos hecho para ellos ni siquiera se publicará hasta la primavera de 2021. Tener tanto tiempo para hacer las cosas con anticipación es genial porque, por lo general, todo es muy apresurado.

MM: Describe la historia del lanzamiento de HELLCAT.

BD: Wolverine nos dio un resumen que enumeraba las características del zapato. El objetivo era mostrar que HELLCAT es una bota de trabajo, pero también es un zapato cómodo. Se pensó mucho en la historia. Queríamos que las imágenes fueran entretenidas, por lo que presentamos todo, desde usar la armadura de tanque del ejército para mostrar cuánto protege el zapato el pie, hasta nubes flotantes para la plantilla suave y acolchada. También intentamos igualar la vibra de la marca, y sabíamos que usaban fotografía y tenían formas específicas de iluminar las cosas. Como marca, estaban emocionados de pasar a la narración en 3D y fue un proceso divertido porque fueron muy abiertos.

La bota HELLCAT

La bota HELLCAT no es solo una bota de trabajo, es un zapato cómodo. Imagen de AlreadyBeenChewed.tv vía Vimeo.

Muchas marcas están estancadas en sus métodos de marketing, pero parece que más están reconsiderando sus opciones, especialmente ahora que el coronavirus ha dificultado las sesiones. Pero, incluso antes de eso, la gente parecía cada vez más dispuesta a probar la animación 3D. Creo que eso va a crecer y, si eso sucede, es posible que necesite contratar a otro artista o dos. Tendremos que superar parte de esta incertidumbre para ver realmente qué va a pasar.

MM: Háblame de tu proceso. ¿Cómo mantiene a los clientes involucrados en el camino?

BD: Siempre nos gusta dividir nuestros proyectos en fases, empezando por la concepción. Para nosotros, la fase del concepto no se trata solo del guión. Usamos esa fase para pensar realmente en cómo se verá un lugar desde un punto de vista creativo. La exploración de eso generalmente comienza con una imagen de héroe del producto, y construimos el entorno 3D en torno a eso para obtener la aprobación del aspecto del lugar general.

Es muy importante obtener la aprobación en varios puntos del camino. Recibimos comentarios de nuestros clientes sobre lo que llamamos el “Tablero de conceptos”. Para el anuncio de HELLCAT, les mostramos una foto heroica de la bota y varias fotos que ocurrieron a lo largo del tiempo, comenzando al atardecer y durante una tormenta. Cada parte de la historia muestra que los zapatos son duraderos, impermeables y cómodos. Una vez que obtuvimos la aprobación en el Concept Board, pasamos a cada toma del proyecto, para poder elegir nuestros ángulos de cámara y desarrollar una animática de baja resolución.

Siempre hacemos una animática para obtener aprobación en el momento. De esa manera, sabemos en qué concentrarnos y durante cuánto tiempo. No incluimos un montón de animaciones detalladas hasta que nos aprueben. Y, una vez aprobado el animatic, entramos en la fase del tablero de estilo. Ahí es donde entramos en cada toma y marcamos la iluminación final y hacemos ajustes en el desarrollo de la apariencia y las cámaras. Cada toma tiene su propio tablero de estilo de alta resolución para que puedan aprobar todos los ángulos y la iluminación del producto.

Tener una animática aprobada facilita la fase de animación. De esa manera, si haces una animación detallada en Houdini de cuatro segundos de duración y luego deciden que quieren ocho segundos, puedes recordarles que aprobaron cuatro y eso fue lo que hiciste. Obtener todas esas aprobaciones desde el principio es lo que evita que nos quedemos. Si los clientes quieren cambiar las cosas después de que todo haya sido aprobado, les explicamos que pueden hacerlo, pero necesitaremos más tiempo y costará más dinero. Es lamentable que muchos estudios no hagan eso.

La bota HELLCAT

MM: ¿Cómo creó su equipo la escena con el blindaje del tanque alrededor del HELLCAT?

BD: El ambiente se inspiró en un callejón en Dallas por el que caminé aproximadamente un año antes de que este proyecto sucediera. Me detuve y tomé algunas fotos porque pensé que era un espacio genial. Y luego, surgió este proyecto y pensé que era tan perfecto porque tenía un ambiente moderno y también parecía un sitio de construcción.

El entorno 3D se creó utilizando Cinema 4D, Redshift y varias texturas de Quixel Megascans, Poliigony Texturas de desplazamiento real. Nuestro modelador principal, Thomas King, creó la armadura de aspecto militar alrededor de la bota con ZBrush y Abrigo 3D. Las rocas se crearon originalmente en C4D utilizando texturas fotográficas y geodesplazamiento básico. Se exportaron a Houdini donde se crearon todas las simulaciones de aplastamiento detalladas.

Las animaciones 3D de HELLCAT Boot

Ya Been Chewed creó estas imágenes usando varias aplicaciones 3D. Imagen de AlreadyBeenChewed.tv a través de Vimeo.

MM: Describe cómo hiciste la escena de la nube mostrando el alma del zapato.

Mark Fancher: Intentamos demostrar que es una bota pesada con una plantilla ligera en forma de nube.

Transformar suavemente la entresuela de polis a voxels fue complicado. Comenzamos por deformar la geometría de la entresuela en la forma aproximada de una nube. Mientras hacía la transición, comenzamos a emitir humo en Houdini. Para suavizar aún más la transición, animamos un montón de parámetros del sombreador de la entresuela en Redshift para encontrar el aspecto de nube a mitad de camino, ya que desapareció gradualmente. Tuvimos que renderizarlo varias veces rápidamente en baja resolución para comprobar cómo nuestros fotogramas clave afectaban a nuestros sombreadores. Hace unos años, ¡esto habría sido un truco exclusivo!

HELLCAT Boots Animación 3D

Botas HELLCAT: Diseñadas para durar

Estos ingeniosos videos de treinta segundos cuentan una historia de comodidad y durabilidad. Imágenes de AlreadyBeenChewed.tv a través de Vimeo.

MM: ABC cuenta cada vez más historias con 3D. Di más sobre eso.

BD: El renderizado de GPU con Redshift nos permite contar muchas más historias en poco tiempo. Ahora tenemos el poder de crear largometrajes que tienen una duración de treinta segundos. Para mí, este proyecto fue una manifestación de todas las inversiones que hicimos en un equipo y equipo talentosos. Realmente estamos haciendo publicidad de entretenimiento. No es solo un atractivo visual, es una forma completamente diferente de marketing que es mucho más moderna y visual.

También vale la pena mencionar que la creatividad que estamos haciendo para Wolverine se está utilizando para toda su campaña, desde animaciones en bucle hasta renders masivos para stands de ferias comerciales e impresos. Es genial poder renderizar algo de un video y poder colocarlo en el costado de un edificio. Normalmente no piensa en la traducción de la animación 3D para imprimir de esa manera, pero se está volviendo más común.

Lo mencionamos y a muchos clientes les gusta la idea de que podemos ayudarlos a pensar en una campaña completa para que haya una visión coherente. Cinema 4D ha jugado un papel muy importante en hacer eso posible porque podemos hacer una resolución tan alta, y Wolverine ha sido un gran cliente. Ha sido fantástico trabajar con su equipo y están entusiasmados con la posibilidad de hacer cosas nuevas.


Imagen de portada de AlreadyBeenChewed.tv a través de Vimeo.